Filterbubblan Publicerad 6 juli 2022

»Att kunna avgöra om en person snackar skit eller inte är det viktigaste man kan lära sig«

2016 blev det en världsnyhet att två kinesiska forskare skapat en algoritm som upptäckte om någon var kriminell enbart utifrån utseendet. De hade matat en dator med dels slumpmässiga porträttbilder från nätet, dels foton från kriminalregistret, och utifrån dem hade datorn identifierat särskiljande anletsdrag. När algoritmen testades med nya bilder kunde den avgöra vem som var brottsling. Forskarna menade att den stora datamängden samt datorns objektivitet säkerställde forskningens trovärdighet, men saknade förklarande hypotes i övrigt.

Problemet: vi människor har en tendens att kapitulera inför »svarta lådor«, det vill säga sådant vi inte begriper oss på – i det här fallet en algoritm. En granskning av de bilder som datorn matats med visade att folk tenderar att le när de fotograferas – bortsett från när de haffats av polisen. Det var bara detta den påstått smarta algoritmen hade upptäckt.

Ovanstående exempel är bara ett av många som Martin Rosvall, professor i teoretisk fysik vid Umeå universitet, använder när han lär ut kritiskt tänkande till såväl grundskolebarn som universitetsstudenter och en internationell publik. För när alltifrån vaccinmotståndare till klimatförnekare använder sig av vetenskapliga argument kan det vara svårt att veta vad man själv ska tro. Eller som Rosvall själv uttrycker det:

– Av allt man kan lära sig är det absolut viktigaste att kunna avgöra om en person snackar skit eller inte. Om du fick välja mellan att få tusen faktaupplysningar och processen för att skilja sant från falskt, så är värdet av den sista oändligt mycket större.

Under försommaren tog jag därför rygg på stjärnprofessorn för att få en grundkurs i hur man känner igen och avfärdar struntprat. Resultatet kan du läsa i nästa nummer av Filter, som utkommer den 25 juli.

Till dig som inte prenumererar: Se till att skaffa en prenumeration senast 7 juli för att få tidningen hem i brevlådan!

Till dig som redan är prenumerant: På Mina sidor kan du se över din prenumeration och kontrollera att den inkluderar nästa nummer. Glöm inte heller att förnya om du har fått en avi hemskickad – då missar du inte all den spännande journalistik vi har planerad i höst!

Trevlig sommar!

Mattias Göransson, chefredaktör

 

Artikeln publicerades Publicerad 5 juli 2022. Uppdaterad 6 juli 2022. och är skriven av .

Annons