»Svenskar är dumma, obildbara och luktar illa«

Swede Hollow var en slummig, illaluktande dalgång i  Minnesota full av misslyckade svenska emigranter. Ola Larsmo förklarar varför det är viktigt att ­minnas deras historia.

Hur fick du reda på att  Swede Hollow ­har existerat?

– Min fru Rita har varit utbytesstudent i USA och 2006 hälsade vi på hennes värdfamilj och gamla kompisar. När vi var i Minneapolis besökte vi American Swedish Institute. På vinden hade de en gammal, förfallen utställning med foton från en plats som hette Swede Hollow. Jag frågade vad det var för ställe. Svaret var kort: »Fattig del av stan, låg här borta i Saint Paul, ingen bor där längre.« Jag kunde inte släppa det, för om man gräver vidare i sådant som folk inte gärna pratar om hittar man ofta de starkaste berättelserna. Några år senare tog vi oss till Saint Paul och platsen där Swede Hollow hade legat innan husen brändes ner på 1950-talet. Det kan låta vidskepligt, men i den där dalen finns en stämning som är helt magisk. Ovanför ligger Payne ­Avenue, fylld med italienska restauranger, ­koreanska butiker och bilar. Men där nere är det underligt tyst. Till sist tyckte jag nästan att jag hörde ­röster som pratade med mig. Jag kände att här finns en historia, bara en milli­meter under ytan.

Hur grävde du upp den historien?


Prova Filter i två månader för 19 kronor!

Därefter 39 kronor/månad. Avsluta när du vill.

Beställ här

För dig som redan är prenumerant är det bara att logga in och botanisera i vårt digitala arkiv.

Glömt lösenord?


Fakturaprenumerant?

Klicka här för att aktivera ditt konto