»Ålens resa blir en bild av livet i stort«

En av världens mest omtalade böcker just nu är en svensk essäbok om – ålar. För Filter förklarar debutanten Patrik Svensson varför det inte är så konstigt att folk finner den gåtfulla fisken fascinerande.

Ålevangeliet inleds med en beskrivning av den europeiska ålens liv och dess metamorfoser. Den föds i Sargassohavet och flyter till Europas kust där den förvandlas till glasål. Där vandrar den uppströms och blir gulål. Efter flera decennier i ensamhet förvandlas den oförklarligt till blankål och återvänder till Sargassohavet för att fortplanta sig och dö.

– Bokens underrubrik är »Berättelsen om världens mest gåtfulla fisk«, så jag funderade mycket på om den strukturen vore som att avslöja mördaren redan i första kapitlet. Men jag berättar det vi vet om ålen för att sedan kunna fokusera på hur vi vet det. Den vetenskapliga historien är väldigt spännande.

Den börjar, som så ofta annars, med de gamla grekerna.

– Aristoteles lade grunden för den empiriska forskningen där man skaffar kunskap genom observation. Problemet med ålen var att när han skar upp den och letade efter fortplantningsorgan så hittade han inga, eftersom ålen utvecklar sådana först när den genomgår sin sista metamorfos. Aristoteles drog därför slutsatsen att ålen var könlös och inte fortplantade sig, utan uppkom ur dyn i botten av hav och flodbäddar genom så kallad »uralstring«.


Tidsbegränsat erbjudande

Du behöver vara prenumerant för att läsa vidare. Just nu: 0 kr första månaden för digital prenumeration!

Filter Digital
0 kr första månaden*

Populärt!
  • Alla artiklar på magasinetfilter.se
  • E-tidning och app
  • Nyhetsbrev
  • Digitala arkivet
  • Erbjudanden & förhandsvisningar
  • Tidningen hem i brevlådan

Filter Total: tidning + digitalt
49 kr i månaden**

  • Alla artiklar på magasinetfilter.se
  • E-tidning och app
  • Chefredaktörernas fredagsbrev
  • Digitala arkivet
  • Erbjudanden & förhandsvisningar
  • Tidningen hem i brevlådan

* Första månaden, därefter 39 kr/mån.
**Debiteras varannan månad (98 kr).
Avsluta när du vill.

Artikeln publicerades ursprungligen i Filter #69 (22 juli 2019) och är skriven av .