Frihetskämpar

Allt fler artister väljer att släppa sin musik på eget skivbolag. Med tanke på vad musiker hittat på för att lösa kontraktskrångel verkar det vettigt.

Dr Dre

I början av 1990-talet ville Dr Dre göra sig fri från rap-gruppen N.W.A och testa vingarna som soloartist. Bandkollegan och delägaren av skivbolaget, Eazy-E, gillade inte hans plan. Dres nya affärspartner, den före detta amerikanske fotbollsspelaren och livvakten Suge Knight, besökte skivbolaget tillsammans med några vänner från det kriminella gänget Puri. Efter »hårdhänta förhandlingar« – där Eazy-E fick en lapp med sin mors hemadress tryckt i handen – var Dre fri att lämna sitt kontrakt. Hans nästa album, The Chronic, sålde trippelplatina.

 

Taylor Swift

Scooter Braun och affärspartnern Kanye West hade hånat Taylor Swift offentligt i åratal, så när Braun lyckades få äganderätten till Swifts sex första skivor beskrev hon det som »ett mardrömsscenario«. För att urholka värdet på Brauns förvärv bestämde hon sig för att spela in nya versioner av låtarna. De har nu fått hundratals miljoner strömningar och Scooter Braun har sålt av Swifts katalog.

 

TLC

R&B-gruppen TLC var hetast i musikvärlden, men på grund av ett riktigt kasst kontrakt hade inte pengarna rullat in som de skulle. Frustrerade över situationen stormade de tre medlemmarna skivbolags–VD:ns kontor och tog honom som gisslan under pistolhot. Till sin hjälp hade de »ett gäng stora, läskiga kvinnor« som Lisa »Left Eye« Lopes lärt känna på rehab. Situationen fick en odramatisk lösning när de tilläts förhandla fram mer fördelaktiga kontrakt.

 

Van Morrison

Van the Man ville byta skivbolag, men enligt kontraktet var han tvungen att släppa ytterligare 36 låtar. Artisten försökte lösa det genom att improvisera fram ett gäng bisarra låtar i studion, bland annat Ring Worm med textraden »I can see by the look of your face, that you’ve got ring worm«. Förvånande nog ansågs inte materialet tillräckligt bra för att ges ut. Efter ett år gick kontraktet ändå ut, och Van Morrison släppte sitt magnum opus Astral Weeks på sitt nya skivbolag.

 

Michael Jackson

Michael Jackson ansåg att hans skivbolag Sony lurade svarta artister på pengar, och beslutade sig för att förkunna detta i en megafon från övervåningen av en turistbuss utanför skivbolagets huvudkontor på Manhattan. Kontraktet löpte sedermera ut, men han lyckades aldrig spela in en skiva efter spektaklet. Dessutom hade han förstärkt den allmänna bilden av att vara en konstig filur.

 

Lördag 17 december. Londonrapparen Little Simz spelar på Slaktkyrkan i Stockholm. 20 år gammal startade hon, vist nog, sitt eget skivbolag.

Artikeln publicerades i Filter #89 (21 november 2022) och är skriven av .